Αναβλήθηκε λόγω κακοκαιρίας η εκτόξευση διαστημικής αποστολής προς τα φεγγάρια του Δία

311

Λίγo πριν από την αναχώρηση, η Ευρωπαϊκή Διαστημική Υπηρεσία ακύρωσε την εκτόξευση της αποστολής JUICE που θα εξερευνήσει τους δορυφόρους του πλανήτη Δία.

Οι καιρικές συνθήκες στη γαλλική Γουίανα, στη Νότια Αμερική, και η πιθανότητα να χτυπηθεί ο πύραυλος από κεραυνό οδήγησαν στην απόφαση να αναβληθεί η εκτόξευση κατά τουλάχιστον μία ημέρα.

Η αποστολή JUICE (Jupiter Icy Moons Explorer) θα εξερευνήσει τους μεγάλους δορυφόρους του Δία, του μεγαλύτερου πλανήτη του ηλιακού συστήματος, για την πιθανότητα να φιλοξενούν ζωή. Ο δορυφόρος Ευρώπη, που κάτω από τους πάγους έχει έναν τεράστιο ωκεανό, έχει τις περισσότερες πιθανότητες. Ωκεανούς έχουν ακόμη η Καλλιστώ και ο Γανυμήδης.

Αν και δεν θα εντοπίσει άμεσα ζωή (σε περίπτωση που υπάρχει), η αποστολή θα δώσει απαντήσεις στους επιστήμονες για το εσωτερικό των δορυφόρων και τη δυνατότητα να υποστηρίξουν την ύπαρξη ζωής, ακόμη και μικροβιακής.

Η Ιώ είναι ο τέταρτος μεγάλος δορυφόρος του Δία, αλλά η αποστολή δεν θα τον επισκεφτεί γιατί βρίσκεται σε ένα ακραίο περιβάλλον ακτινοβολίας μέσα στο οποίο δεν θα μπορούσαν να επιβιώσουν ζωντανοί οργανισμοί.

Η διαστημική συσκευή αναμένεται να φτάσει στον Δία τον Ιούλιο 2031 και θα μπει σε τροχιά που θα τον φέρει πολύ κοντά στους δορυφόρους. Αργότερα θα μπει σε τροχιά γύρω από τον Γανυμήδη, τον μεγαλύτερο δορυφόρο του πλανήτη.

Το κόστος της αποστολής έφτασε τα 1,6 δισ. ευρώ.