T Coronae Borealis: Το κοσμικό γεγονός της χρονιάς

285

Το T Coronae Borealis, επίσης γνωστό ως «το φλογερό αστέρι», εκρήγνυται μία φορά περίπου κάθε 79 χρόνια και είναι ένα από τα μόλις 10 γνωστά επαναλαμβανόμενα nova στον Γαλαξία μας.

Ο Μπιλ Κουκ, επικεφαλής του Γραφείου Περιβάλλοντος Μετεωροειδών της NASA στο Κέντρο Διαστημικών Πτήσεων Marshall της υπηρεσίας στο Χάντσβιλ της Αλαμπάμα, είπε στο Fox News ότι αυτό το σπάνιο κοσμικό γεγονός είναι ακόμη πιο ιδιαίτερο από την πρόσφατη έκλειψη Ηλίου .

«Έχω πάει σε μερικές εκλείψεις και είναι ένα από τα πιο εκπληκτικά θεάματα της φύσης», είπε.

«Αλλά ειλικρινά, υπάρχουν δύο ηλιακές εκλείψεις το χρόνο. Και αν δεν υπάρχει ένα στις ΗΠΑ, θα μπορούσα να ταξιδέψω στην Αίγυπτο το 2027 για να πάω να το δω. Δεν βλέπουμε ένα αστέρι να εκρήγνυται πολύ συχνά. Αυτή είναι λοιπόν η μοναδικότητά του».

Ωστόσο, η επερχόμενη έκρηξη της nova είναι σε λιγότερο συγκεκριμένο χρονοδιάγραμμα. Το μόνο που γνωρίζουν μέχρι στιγμής οι επιστήμονες είναι ότι θα γίνει μέσα στο 2024.

«Δυστυχώς, δεν γνωρίζουμε τη χρονική στιγμή αυτής της έκλειψης, όπως ξέραμε για την έκλειψη», είπε ο Cooke. «Αλλά όταν συμβεί, θα είναι κάτι που θα θυμάστε».

Η τελευταία φορά που η έκρηξη του αστεριού ήταν ορατή από τη Γη ήταν το 1946.

«Το να βλέπεις αυτό το αστέρι να ανατινάζεται είναι πολύ πιο σπάνιο από μια ηλιακή έκλειψη», είπε ο αστρονόμος στο NPR . “Οπότε είναι κάτι που συμβαίνει μια φορά στη ζωή.”

Στη συνέντευξή του στο Fox, εξήγησε ότι θα είναι τόσο φωτεινό σαν το Πολικό Αστέρι και φαίνεται με γυμνό μάτι.

“Ένα τυπικό nova αποτελείται από ένα αστέρι, όπως ένας κόκκινος γίγαντας – ένα αστέρι μεγαλύτερο από τον ήλιο – και έναν λευκό νάνο, που είναι ένα αστέρι περίπου στο μέγεθος της Γης”, είπε ο Cooke. «Και αυτός ο κόκκινος γίγαντας ρίχνει υλικό στην επιφάνεια αυτού του λευκού νάνου. Κυκλοφορούν το ένα γύρω από το άλλο και είναι πολύ κοντά».

Το υλικό που απορρίπτεται στην επιφάνεια του λευκού νάνου προκαλεί μια θερμοκρασία τόσο υψηλή που δημιουργεί μια «θερμοπυρηνική φυγή», εξήγησε.

«Όταν συμβαίνει αυτό, αυτός ο λευκός νάνος φυσά όλο αυτό το υλικό στο διάστημα και γίνεται πολύ φωτεινό, εκατοντάδες φορές πιο φωτεινό από αυτό που ήταν πριν», συμπλήρωσε.

Και αν είναι κοντά μας ή σχετικά κοντά μας, θα δούμε μια νέα αρχή [sic] να εμφανίζεται στον ουρανό μας».

Αυτό που είναι ιδιαίτερα ενδιαφέρον είναι ότι αυτή η έκρηξη έχει ήδη συμβεί — στο τέλος της Εποχής του Χαλκού.

Επειδή το T Coronae Borealis απέχει 3.000 έτη φωτός από τη Γη, η ορατή φωτεινότητα από την έκρηξη χρειάζεται χιλιετίες για να φτάσει στον πλανήτη.

«Βλέπεις ένα νέο αστέρι να εμφανίζεται ξαφνικά εκεί», είπε ο Κουκ, προσθέτοντας: «Θα φαίνεται σαν να έρχεται από το πουθενά και θα παραμείνει ορατό για περίπου μια εβδομάδα πριν χαμηλώσει ξανά».